Шулер знатных кровей - Каммин

Основное действующее лицо здесь – не самый успешный шулер (Каммин) вроде тех, что виртуозно грабили казино-клубы. Этот человек “прокололся” благодаря попытке обдурить карточных игроков. Но, тем не менее, он “засветился” в истории подобных инцидентов как мошенник, произведший наиболее исчерпывающее впечатление – по сравнению с самыми известными по размерам награбленного шулерами.

“Продвинутые” мошенники, включая как бывалых авантюристов, так и тех, кто только вступил на сей неверный и скользкий путь, как правило, предстают в нашем с вами воображении в обличии членов семей, сошедших с правильного пути, необычайно хитрых и расчётливых нарушителей правопорядка, а также людей, упорно не стремящихся получить адекватное образование по какой-либо специальности (и в итоге так и не нашедших достойную работу). Мошенник из числа благородных людей, ступивший на путь воровства и обмана своих собратьев – нечто сверхъестественное. И уж тем более “катала” не может происходить из императорской семьи. Последнее как раз и произошло на исходе XIX века.

Королевский скандал из-за игры в баккара – случай, не укладывающийся в голове даже видавшего виды “воротилы”. В этом инциденте фигурантами оказались наследних королевского престола – принц Уэльский, он же Эдуард Седьмой. Его спутником оказался некий джентльмен Вильям Гордон Каммин. Как-то раз, в сентябре 1890 г.они сошлись в игропартии баккара – данная игра в Великобритании была незаконна. Дело случилось в доме Tranby Croft, который являлся собственностью кораблестроителю Артуру Уильяму. На такие мероприятия обычно зовут людей из высшего света, настоящую элиту, что исключает внезапный обман с участием кого-то из созванных гостей. И тут приглашённая публика обнаружила, как Каммин скрытно подменял или добавлял фишки при выигрыше, а при проигрыше – резко уменьшал их число. Естественно, в таких условиях вероятность победы в любой азартной игре резко возрастает. Назавтра инцидент повторился, и “приработок” махинатора несколько превысила отметку в двести фунтов стерлингов.

Кстати, Каммин служил полковником в широко известной гвардии Шотландии, сражался в локальных африканских войнах, а его прибыль составляла не менее 80.000 фунтов стерлингов ежегодно – по меркам XIX века такой доход был солидным.

Итак, свидетели вначале подумали, что им этот обман привиделся, но от реалий не уйдёшь. И Каммин, как ни отнекивался, а признал акт мошенничества со своей стороны. Он дал официальное согласие не приближаться к игорным столам и игроматам на расстояние вытянутой руки, а очевидцы согласились замять эту историю. Но в этой компании нашлась одна болтливая мадам – Дэзи Брук – она, к сожалению, прослыла известной сплетницей, у которой язык всегда без костей. Но растрезвоненному ей на весь белый свет поверили, и Каммина больше не пригласили ни на одно из светских собраний, перестали его признавать. Эдуард также перестал общаться с Каммином, что сподвигло того на неожиданный шаг – он обратился в суд, в котором требовал признания случившегося в тот вечер сплошным обманом.

Вся Англия гудела, как рой растревоженных шершней, когда принца Уэльского пригласили в качестве понятого по случаю карточного мошенничества. Будущий владыка признался, что они играли в игру баккара, которая по-прежнему преследовалась по действующему законодательству. Каммин так и не защитил своё доброе прежде имя, и суд отклонил его ходатайство о подведении фактов той вечеринки под сомнение.

Полковник Каммин подал заявление об отставке. Эдуард же продолжил увлекаться игрой в карты, хоть и сменил баккара на игру в вист. Случай с тем мошенничеством история азартных игр не забыла – при случае инцидент этот упоминался впоследствии в разных радиопередачах и статьях. А в одном из романов о легендарном Джеймсе Бонде литератор Иоганн Флеминг сей эпизод наглядно продемонстрировал.

Урок на будущее: всякий, кому захочется смошенничать, получить неверным путём крупную сумму, пусть вспомнит случай с Вильямом Каммином, подмочившим репутацию своей не столь значительной выходкой, принёсшей ему больше потерь в социальном отношении, нежели он выиграл денег таким нелегальным способом.