Легендарный шулер Канада Билл Джонс

Канада Билл Джонс – известный карточный мошенник, прославившийся на поприще трёхкарточной игры монте на лайнерах, курсировавших по реке Миссисипи в XIX веке. Игра в монте настолько устарела и позабыта многими нынешними игроками, что, на первый взгляд, не стоило бы о ней вообще упоминать, но история не может смолчать о таком инциденте, несмотря на его неактуальность.

Реально же данного персонажа звали Вилям Джонс. Но он родился в Великобритании в семье цыган – а не в американской семье, как это кажется из его прозвища. Точная дата его рождения неизвестна, но она приходится приближённо на начало XIX века.

Начало карьеры Джонса

Овладел Вильям профессией мошенника у себя дома, в Великобритании. По ту сторону океана он эмигрировал при достижении 20-летнего возраста. Стимулом его путешествия в Америку было обнаружение очередного “непаханого поля” – очередные клубы казино, которые он хотел обчистить.

Прибыв в Канаду, Джонс научился играть в монте. Сама игра настолько проста, что вряд ли составит труда обмануть игроков при игре в неё. Раздающий демонстировал играющим значения карт, после чего попросту возвращал их в колоду и клал эти карты узором кверху. Играющий выбирал из них ранее показанную карту – подобный подход используется в игре, не имеющей отношение к картам – “три напёрстка”. Заговорённые участники, играющие с раздающим в одной команде, эмулировали удачу в игре, таким образом привлекая новых кандидатов на обирание, причём ловкость рук дилера не давала выиграть ни одному из новых игроков.

Обучение такому способу смошенничать Джонс проходил под начальством другого знаменитого шулера – Ричарда Кейди. Парочка “гастролировала” по всей Канаде, и вскоре Джонсу этой одной страны показалось мало – он предвидел свой куда больший “доход”. В итоге он попращался с Кейди и направился в США, штат Миссисипи. По одноимённой реке совершали пассажирские рейсы корабли, на борту которых расположились элитные казино-клубы с внушительными игровыми ставками. Джонс примкнул к новой банде шулеров, в которую входили Джордж Деволь, Холл Чеппел и Томас Браун. Вместе они обыгрывали путешествующих на этих судах азартных зевак. Их деятельность не прекращалась до начала Гражданской войны в США. Ещё до того момента Чеппел и Браун покинули их команду – вследствие попытки Деволя оставить Джонса ни с чем.

Когда минула Гражданская фойна, возможности Джонса в шулерстве на судах сошли на нет. Тогда он прибыл в Канзас-Сити – там он, сойдясь с другим мошенником Датчем Чарли, вскоре обчистил казино на двести тысяч “зелени”, сумма по меркам XIXвека была внушительная. Затем они обчищали едущих в поездах штата Омаха, Канзас и Небраска людей. Они попробовали даже дать взятку управляющему желдорпутей США – с целью избежать уголовного преследования за свои незаконные действия – подкуп оказался безрезультатным.

Успех мошеннической деятельности Джонса крылся не только в мастерстве, но и в том, что Вильям отлично умел манипулировать окружающими. Так, он часто притворялся дураком – на этом он один из первых вводил людей в заблуждение. Он обладал внешне добродушным взглядом, неизменной улыбкой, при ходьбе он шаркал башмаками и выглядил окончательным придурком, а его голос напоминал голос пацана. Он одевался в вещи как бы с чужого плеча. В общем, под личиной клоуна прятался искусный шулер, одним своим видом способный усыпить бдительность и “обнести” практически любого человека при первом же случае.

Эмигрировав в Чикаго, Джонс сошёлся там с другими маститыми мошенниками. Он основал четыре нелегальных игорных клуба. Ему удалось сколотить внушительное состояние, позволяющее ему прожить остаток жизни в роскоши. Однако его желание новых приключений не покидало его.

Закат карьеры Джонса

Странно, но Джонс, состарившись, сам стал попадаться на уловки мошенников, с собратьями которых он когда-то сам грабил честной народ на внушительные суммы. Так, он всё чаще проигрывал в игру фараон, обретшую миллионы поклонников на Диком Западе.

Очевидно, он в старости стремительно терял память, т. к. Эпизоды обмана его самого стали случаться всё чаще. В 1880 г. Джонс скончался в одной из благотворительных клиник г. Рединга в штате Пенсильвания. На момент смерти у него не было уже ни гроша. Похоронили его за счёт карточных игроков г. Чикаго.